Qu’est-ce que la tensiométrie ?

La Tensiométrie est la mesure de tension de l’eau du sol, autrement dit, la force de succion que la racine doit exercer pour extraire l’eau du sol. Quand le sol sèche, sa tension monte.

Le sol, parfois comparé à un réservoir, se comporte plutôt comme une mèche qui déplace l’eau, tant que cette mèche reste amorcée. La tensiométrie mesure l’état de fonctionnement du sol et la disponibilité de l’eau pour les racines.

Les avantages de la technique :

  • L’unité de mesure de succion est connue :  cbar (ou kPA)
  • La mesure est universelle, car il s’agit de la difficulté à extraire l’eau.
  • Elle est opérationnelle sur toute situation de sol, de culture, de mode d’irrigation, sans besoin de calibrer le sol.
  • La tension de l’eau, sur une gamme 0-239 cb, est l’indicateur le plus pertinent en sols irrigués.

Les sondes tensiométriques Watermark ® sont faciles à poser pour obtenir un bon contact sonde/sol. Ce bon contact permet l’équilibrage de tension entre sonde et sol. Comparable à un baromètre qui s’équilibre avec la pression atmosphérique environnante. On pose les sondes par paire ou triplette, en 3 à 4 répétitions pour répondre efficacement à l’hétérogénéité des sols cultivés irrigués.

Le Monitor est un enregistreur automatique connecté à 1 ou 2 packs de 8 sondes, composé en standard de : 1 sonde température-sol + 6 sondes Watermark + 1 pluviomètre enregistreur. Pertinent, rustique, fiable, précis, abordable, rentable.

La tensiométrie utilisée depuis 50 ans, a progressé davantage avec Monitor depuis 2004 que durant les décennies précédentes. Un progrès intéressant a été apporté en 2007 par la télémétrie (transmission des données) et internet.

La présentation graphique en ligne montre le fonctionnement du sol, permet de prévoir les déclenchements d’irrigation, une semaine à l’avance. Un conseil d’expert hebdomadaire peut être apporté.
Ceci permet d’adapter le planning d’irrigation de la semaine à venir, par ordre de priorité des cultures et des parcelles. Jouer avec un coup d’avance change tout !

La sonde tensiométrique Watermark ®

Il existe deux types d’outils tensiométriques, qui effectuent la mesure dans le sol :Systèmes et sondes Watermark

  • La sonde tensiométrique Watermark® mesure de 0 à 239 cbars, ne désamorce pas, résiste au gel. Voir la page « Sondes Watermark » ®.
  • Le tensiomètre à eau mesure sur une plage de 0 à 80 cbars (modèle SR) ou  0 à 40 cbars (modèle LT) . Il  désamorce au dessus de 80 cb (SR) ou 40 cb (LT) et nécessite donc surveillance et entretien.

La sonde tensiométrique Watermark ® est un outil robuste et relativement peu onéreux, qui ne nécessite pas d’entretien particulier. Il est simple d’utilisation, les mesures sont précises et les méthodes d’utilisation sont officielles et transparentes.

 

Domaines d’application :

  • Irrigation agricole
  • Reprise d’arbres transplantés
  • Portance et stabilité des sols
Irrigation agricole

La mesure de la tension (ou disponibilité de l’eau dans le sol), technique universelle, permet de piloter tout système d’irrigation, sur tout sol, toute culture, tout climat.

La tensiométrie permet à l’irrigant de maîtriser lui-même parfaitement sa saison en 10 à 20 décisions, s’adaptant en permanence au contexte sol, plante, climat.

Exemples, témoignages, résultats  (voir sommaire) :

En arboriculture, un pilotage professionnel avec Monitor coûte 20 à 30 kg de fruits / ha / an avec l’espoir de gain d’un calibre soit 2 à 3 T/ha/an. (voir tableau coûts) et des économies de 20 à 50 % en goutte-à-goutte, par exemple.

  • Sur melon : gain de rendement et économie d’eau.
  • Sur semence potagère : meilleur résultat et économies.
  • Sur céréales : le coût est de 1 quintal / ha / an avec un espoir de gain du double, avec optimisation du m3 utilisé.
  • Sur Maïs, l’économie en condition non limitante est de 1,5 tour d’eau moyen.

Sur une centaine d’autres cultures irriguées, même constat dans de nombreux pays.


Reprise d’arbres transplantés & pilotage d’arrosage urbain.

Monitor Watermark (en version souterraine) permettent de suivre la sortie des racines de la motte transplantée et de piloter l’arrosage urbain.


Géotechnie :

Portance des sols :  la pression  acceptable par un sol, sans déformation irréversible, est la contrepartie de la dépression (ou tension) dans ce même sol.

Travail des soubassements : le gonflement – retrait des argiles est actionné par la tension.

Stabilité des talus : la cohésion du sol est générée par la tension. Conséquence importante pour la sécurité des chantiers.


Extrait du livre   :
La tensiométrie pour piloter les irrigations : 
une gestion raisonnée de la ressource en eau.
Gérard Tron (SCP), Carole Isbérie (Cemagref), Pierre Chol (SCP)

Faisant suite à de nombreuses campagnes d’expérimentation, cet ouvrage montre que le suivi de l’évolution de la tension de l’eau dans le sol offre une approche globale et opérationnelle du système sol-plante-eau. Ces informations sur la qualité de l’irrigation, et sur les améliorations éventuelles à effectuer permettent des économies d’eau , en évitant les apports d’eau excessifs, tout en améliorant souvent quantité et qualité de la production.

Extrait « la liaison de l’eau avec le sol (tension, succion, potentiel matriciel), dont la connaissance permet, en temps réel et même sans grande expérience du sol et/ou de la culture, de conduire l’irrigation en :

  • maintenant de l’eau toujours disponible pour la culture
  • évitant les engorgements
  • évitant les percolations vers la profondeur
  • permettant de bénéficier des remontées capillaires »

Publications & internet :
Ce site internet a pour objectif de témoigner du potentiel de la tensiométrie, sélectionner et donner de l’information précise.
30 ans d’expérience nous permettent d’estimer que 3 quarts de l’information circulant sur Internet à ce sujet est dépassée ou imprécise, contre 1 quart à jour et de bonne qualité.