Les Monitor R2-DX®, R2-DL, R2-DX-smart .. sont les outils les plus utilisés en France, avec 2 900 Monitor en action à fin 2018. Une courte majorité de mesures tensiométriques est encore effectuée manuellement à fin 2018, mais la proportion, qui était de 100 % avant 2007, diminue progressivement au profit de l’enregistrement avec ou sans transmission.

La sonde tensiométrique WATERMARK®, connectée ou pas, est le capteur d’humidité du sol le plus utilisé en France et en Europe, depuis des décennies. En France, actuellement, 80 à 85 000 sondes WATERMARK® sont en action chaque année, sur toutes cultures irriguées : grandes cultures de Blé, Pois, Maïs, Betterave, Tournesol, Sorgho, Pomme de terre, Oignon, également Luzerne, Féverole… en arboriculture sur fruits à pépins et fruits à noyaux, semences de lignées et de multiplication, semences potagères sous abri, maraîchage pleine terre et sous abri, vigne, olivier. Sur cycles végétatifs de légumes feuille ou racine, et sur cycles reproducteurs pour la graine.

Sur plantes d’ornement, arbres transplantés, espaces verts, golfs. La tensiométrie sert également dans le domaine géotechnique.

Nos packs de 8 à 16 sondes, extensible pour l’expérimentation à 32 sondes, s’adaptent sur 2 à 6 niveaux différents dans le sol, allant de 7 cm à 5 m de profondeur, sur tous types de texture de sol, du plus sableux au plus argileux, sur tous modes d’irrigation : gravitaire, aspersion par sprinkler, couverture intégrale, enrouleur, rampe sur enrouleur, rampe frontale, pivot, micro-aspersion et goutte-à-goutte de surface ou enterré. En agriculture conventionnelle, agriculture de conservation, agriculture bio…

La tensiométrie, accessible librement, est utilisée par les agriculteurs et leur conseiller technique, également par la recherche.

De notre passé d’agriculteur et conseiller, nous et nos partenaires appliquons quelques principes simples : technique « open source », prix raisonnable, meilleur rapport qualité-prix-service du marché, solidité technique, respect des prescriptions scientifiques, aide à la mise en œuvre, conseil hebdomadaire en ligne, pour obtenir des résultats immédiats et pérennes.

La technique est utilisée, amendée, validée de longue date, par tous les instituts de recherche appliquée : CEMAGREF, ITCF, IRSTEA, ARVALIS, CTIFL, CIREA, SERAIL, CETIOM, FNAMS,  CEREMA, INRAE …

Le concurrent principal du Pilotage tensiométrique de l’irrigation est le conseil de masse, basé sur le bilan hydrique, qui est une technique de cadrage, diffusée à grande échelle depuis des décennies, qui permet d’éviter les grosses dérives, sans pouvoir optimiser l’irrigation à la ferme.

Une pratique devenue courante est le bulletin départemental hebdomadaire, basé sur le bilan hydrique, souvent affiné par un réseau de parcelles de référence en suivi tensiométrique.

Dans ce contexte, en utilisant la tensiométrie à la ferme dans les règles de l’art, avec un audit préalable et un suivi hebdomadaire en saison, on améliore régulièrement les résultats en rendement, économie d’eau, énergie, main d’oeuvre. Le sol devient l’allié de l’irrigant, grâce à la tensiométrie, qui permet de l’observer, mieux le comprendre et le respecter pour bien le piloter.

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